Untitled-7JEDA Liga Primer Inggris sedikit terobati dengan panasnya laga Chelsea vs Manchester City dalam babak kelima Piala FA di Stamford Bridge, Minggu (21/2/2016) malam WIB.

Oleh : RISHAD NOVIANSYAH
[email protected]

Chelsea memiliki nafsu be­sar dalam laga ini untuk men­gamankan satu-satu trofi do­mestik yang cukup bergengsi usai peluang juara liga tak mungkin diraih musim ini.

Namun, The Blues harus menghadapi The Citizen un­tuk memperebutkan tiket ke delapan besar yang mengklaim ingin merengkuh quadruple musim ini. Pasalnya, Sergio Aguero dkk masih memiliki peluang juara di semua ajang yang diikutinya musim ini. Jadi, Piala FA tentu juga jadi priori­tas sebagai kado perpisahan Manuel Pellegrini.

Meski The Blues masih ber­main di Liga Champions, na­mun peluang juara mereka jauh dibawah Real Madrid, Barce­lona dan Bayern Munich. Kubu tuan rumah pun menyambut laga ini dengan target bangkit dari kekalahan usai takluk 2-1 dari Paris Saint-Germain (PSG) di babak 16 besar Liga Champi­ons tengah pekan lalu.

Di sisi lain, City jauh lebih bugar jelang laga ini. Mereka baru melakoni babak 16 besar Liga Champions kontra Dy­namo Kyiv tengah pekan de­pan di Ukraina. Tapi, jauhnya jarak membuat mereka harus terbang kurang dari 24 jam usai laga melawan Chelsea.

BACA JUGA :  Kecelakaan 2 Mobil di Bangka Barat Tabrakan hingga Terpental

Manajer City, Manuel Pellegrini pun pun sempat protes atas padatnya jadwal tanding ini. Ia pun mengan­cam hanya menurun pemain muda di London demi mem­beri pemain utamanya cukup istirahat.

Pria Chile itu pun masih ha­rus kehilangan Bacary Sagna, Jesus Navas, Kevin De Bruyne, Samir Nasri, Eliaquim Manga­la, Fabian Delph dan Wilfried Bony akibat cedera. Sudah pas­ti Pellegrini juga akan menghe­mat tenaga para pemain kunci­nya untuk melawat ke Kiev.

Setelah melawan Dynamo Kiev pun, Man City masih ha­rus menjalani laga penting; final Capital One Cup meng­hadapi Liverpool pada 28 Feb­ruari. Melihat situasi ini, wajar jika Pellegrini memilih ‘mem­buang’ kesempatan juara di FA CUp musim ini.

Sementara manajer interim Chelsea, Guus Hiddink yang su­dah memastikan tidak memper­panjang kontraknya bersama The Blues. Ia pun ingin pergi dengan meninggalkan trofi Pia­la FA. Tujuh tahun silam, den­gan jabatan yang sama, ia juga membawa Chelsea juara FA.

BACA JUGA :  Diperkosa Pacar dan 5 Teman, Siswi SMP di Padang Hamil 5 Bulan

Dalam beberapa pertand­ingan terakhir, secara umum Chelsea sudah menunjukkan permainan yang bagus. Setelah melindas Newcastle 5-1, Chel­sea kalah 1-2 di kandang PSG. Namun Chelsea sebenarnya tampil cukup bagus di Parc des Princes.

Hiddink pun kehilangan duo pilar lini belakang, yakni kapten tim, John Terry dam Kurt Zouma. Pelatih Belanda itu juga belum bisa menurunk­an Radamel Falcao dan Alex­andre Pato di lini depan akibat kondisi keduanya yang belum fit. Ia pun berjanji menurunk­an skuad terbaik yang ada, ke­cuali pos penjaga gawang akanj diisi Asmir Begovic.

Melihat head to head kedua tim dalam lima pertemuan ter­akhir, City masih unggul den­gan dua kemenangan, dua kali imbang dan sekali kalah. Ben­trok terakhir terjadi ajang Liga Inggris. Kala itu, City berhasil meraih kemenangan 3-0 atas The Blues.

Klub papan atas lain yang akan bertanding di Piala FA akhir pekan ini adalah Arse­nal, yang akan menjamu Hull City. Laga lainnya, Totenham Hotspur menerima kedatan­gan Crystal Palace dan Man­chester United yang melawat ke Shrewsbury. (*/Net)

============================================================
============================================================
============================================================